Originaire de la vallée de l'Emme, dans le canton de l'Oberland bernois, l'emmental a été introduit en France au siècle dernier.

Il est fabriqué en Franche-Comté, en Savoie, en Bretagne, dans le Doubs et en Bourgogne.

Il est régulièrement confondu avec le comté, le gruyère et le beaufort.