Originaire du Mexique, le papayer ou "arbre à melons" porte des fruits en grappes, ridés et de forme allongée, proches de la poire, à fine peau jaune ou rose orangé. 

Leur  chair se consomme crue ou cuite et fournit aussi un latex qui entre dans la fabrication du chewing-gum. 

Quant à ses pépins noirs à la saveur épicée, ils s'utilisent, séchés, comme condiment.